夕焼け新聞12月号掲載『ハワイ島ヒロの年末』

米国オレゴン州月刊コミュニティ紙『夕焼け新聞』2022年12月号に掲載されたコラムの全文です。

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はやいもので今年も残りわずか。ハロウィンでスタートしたホリデイシーズン。あっという間にサンクスギビング、クリスマスとやってきて、あれよあれよという間に新年を迎えることになりそうです。サンクスギビングでたらふくターキーをいただいてクリスマスでチキンを焼くと、もうしばらくアメリカンな食事はご免という感覚になることもあって、アメリカに移住して来年でちょうど10年となりますが、これまでなんとか毎年お正月にはお節料理らしきものを作っています。

お節料理作りの強い見方といえば地元の日系スーパー。これまで暮らした街にはいずれも日系スーパーがあったのは幸いでした。オレゴン州ポートランド在住時はもちろんビーバートンの宇和島屋(UWAJIMAYA)。そしてここハワイ島の日系スーパーと言えばKTA(ケーティーエー)スーパーストアズ。現在ハワイ島内に7店舗。他島には進出しておらず、ハワイ島のみで展開している日系スーパーです。

KTA Puainako, Hilo

ヒロの街にはセーフウェイ、ターゲット、ウォルマートといったチェーンストアもちゃんとあり、どこも人で溢れています。それもそのはず、ハワイ島で大型ストアがある街は東のヒロと西のコナだけなので、島中から島民がこぞって買い物に押し寄せるわけです。そんな中でのKTAの立ち位置はというと、とにかく地元愛に満ちたスーパーで、地元商店との連携やローカルの人々の好みを知り尽くしたオリジナル商品の開発など独自の路線をいくKTAもまた、いつ行ってもたくさんの人で賑わっています。

ビーバートンのUWAJIMAYAは愛媛県出身の日系移民一世、森口富士松氏によって1928年にオープンされたそうですが、ちょうど同時期にここハワイ島でも広島からの日系移民一世、谷口浩一、谷代さんご夫妻が、当時ハワイ島で全盛であったさとうきびプランテーションで働く家族や仲間達に日々の生活に必要な食料品や日用品を提供する小さな乾物屋をオープン。今や多くの従業員を抱え地元ヒロを代表する企業のひとつにまで成長を遂げたKTAは、このように日系移民一世の方々の手によってスタートしました。当時の創業者の思いがそのまま、日本からこの島へやってきたわたしの日々の食卓でも生かされ、そのおかげでわたしはこうして故郷から遠く離れた場所でも日本の味を再現できているわけです。感謝感謝であります。

KTA店内に飾られた創業者夫妻の肖像画

さて、アメリカでお節料理を作るとなると食材の調達の観点からも作りやすいメニューと、ちょっと手が出にくいメニューがあると感じています。作りやすいメニューの代表といえば、我が家の場合はお雑煮。マサチューセッツ州出身の夫も、お雑煮は“チキンスープ”のくくりで食べてくれます。

そんなお雑煮に入れるカマボコ。これまでカマボコは特に注目アイテムではなかったのですが、昨年初めてハワイ島ヒロのKTAで仕入れた食材でお雑煮を作った際に俄然目を引いたのがこのカマボコでした。その理由は、パッケージを開けた時に現れたカマボコのピンク色の部分の色合い。ショッキングピンクとも言うべきかなり濃いいピンク具合の、そのあまりの鮮やかな色彩に目が奪われてしまったのです。品のいいうっすら淡いピンク色のいつもの見慣れたカマボコの姿はそこにはありませんでした。ラベルを見ると製造元は”Amano Fish Cake Factory”とあり、住所はもちろん地元ヒロ。一瞬ちょっと身を引いてしまうような色合いだったのですが、これはありがたくいただかなくてはと思い直し、美味しくいただきました。考えてみてください。カマボコをですよ。恐らく日本からここハワイ島へ移民されたであろうAmanoさんが、あぁカマボコが懐かしい、ヒロでカマボコを、と試行錯誤しながらカマボコを作られた経緯を想像したら(勝手な想像ではありますが)、ありがたくいただかない訳にはいきません。

そんなわけで来たる2023年お正月にも、鮮やかなショッキングピンクのカマボコ入りお雑煮を作りたいと思っています。皆さまもどうぞよいクリスマス、そして新年をお迎えください。今年も一年、ありがとうございました。

トゥシグナント 知佐子 

https://chisakolife.com

東京都出身、2013年米国に移住。ハワイ州オアフ島、カリフォルニア州ロサンゼルス、オレゴン州ポートランドを経て現在はハワイ島ヒロ在住。ハワイ島ヒロの自宅1階を全面改装したお宿をAirbnbにて運営中。https://airbnb.com/h/hilosunrisesuite 

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